Uutiset & Artikkelit

05.08.2021 13:30
Vilpasvikings.fi

Kymmenen vuotta ja Roope Ahonen pelaa taas Vilppaassa

 

 

Oma poika palasi takaisin! Tai eihän 31-vuotiaasta miehestä voi enää poikana puhua, mutta mieluisampaa uutista tuskin voisi Vilppaan kannattajille julkaista. Fakta on, että Vilppaan oma kasvatti Roope Ahonen viilettää Vilppaan takakentällä ensi kaudella ja nostaa salolaisten menestysosakkeita uusiin korkeuksiin. Hallitsevan mestarin Vilppaan ja 187-senttisen maajoukkuemies Ahosen sopimus on yhden vuoden mittainen ja siinä on ulkomaanoptio 15. elokuuta saakka.

 

 

Roope Ahonen edusti kasvattajaseuraansa viimeksi kymmenen vuotta sitten kaudella 2011-2012. Kuva SSS arkisto.

 

Palataan kuitenkin aluksi kevääseen 2008, jolloin Vilpas pelasi vielä I divisioonassa. Joukkueen 17-vuotias junioritähti lähti kesällä kokeilemaan siipiään Korisliigaan ToPon riveihin, mutta vastuu jäi pääkaupungissa kuitenkin pieneksi ja paluu kasvattajaseuraan tapahtui toisen pelikauden joulutauolla. Päätös oli varmasti oikea, sillä Ahonen pääsi juhlimaan heti keväällä Vilppaan nousua takaisin Korisliigaan. Sen jälkeen nuori mies viihtyi kolme kautta Vilppaan paidassa isoilla minuuteilla ja pistekeskiarvot 12.8, 12.3 ja 13.7 takasivat kiinnostuksen myös Suomen rajojen ulkopuolella.

 

Ensimmäinen steppi löytyi Ruotsin Basketliganista, jossa hän pelasi kaksi kautta (Solna 11.1 pistettä, Borås 14.3 pistettä). Kovassa vauhdissa ollut Loimaan Bisons kosiskeli takamiehen saviseudulle VTB-liigaan ja hyvät esitykset kahdella kaudella poikivat Ahoselle sopimuksen Kreikan pääsarjaan. Uusi osoite löytyi turistisaari Rodokselta, jossa hän vietti kaksi seuraavaa kautta Kolossos Rodoun paidassa pistetehoin 7.0 ja 7.3. Viimeiset neljä vuotta salolaiskasvatti on pelannut Pohjois-Espanjan lämmössä maan toiseksi korkeimmalla sarjatasolla, LEB Goldissa.

Ahonen pelasi kauden 2017-2018 Ourensessa (10.1), seuraavan Oviedossa (11.5) ja kaksi viimeistä Leche Rio Breoganissa. Avauskausi Lugon kaupungissa sujui vielä 9.7 pisteen tahdissa, mutta polvivamma päätti kauden ennen aikojaan. Ahonen tervehtyi vasta viime kevään ratkaisupeleihin ollen tärkeä lenkki Breoganin juhliessa sarjanousua Euroopan kovimpaan pääsarjaan. Breogan ei kuitenkaan ollut halukas jatkamaan sopimusta suomalaistakamiehen kanssa ja siksi Ahonen on ollut vapaa agentti koko loppukesän ajan. Vilpas on ollut neuvotteluissa mukana koko ajan ja sopimus osapuolten välillä saatiin nyt sorvattua onnellisesti maaliin saakka.

 

 

Roope pääsi juhlimaan viime kauden päätteeksi Espanjan LEB Goldin mestaruutta Breoganin paidassa. 

 

Roope Ahonen ja Salon Vilpas. Miltä maistuu?

- Erittäin hyvältä. Olen pitkään miettinyt ajankohtaa palata kotiseudulle ja nyt se tuntui oikealta. Mestarijoukkueeseen on kiva tulla ja täällä on koossa iskukykyinen jengi. Joukkueessa on useita tuttuja maajoukkueympyröistä ja on hienoa lähteä Mestarien liigan ohella jahtaamaan toista mestaruutta putkeen. Vaikka en ole aiemmin ollut päävalmentaja Sami Toiviaisen valmennuksessa, olen kuullut hänestä pelkkää hyvää. Samihan yritti aikoinaan saada minua nuorena poikana Lahden Namikan liigamiehistöön. Upeaa, että presidentti Poutiainen on edelleen mukana. Vaikka uran päätös ei ole vielä ajankohtainen, meillä on kättä päälle sopimus voimassa yhdestä jutusta, Ahonen muistuttaa. 

 

Pelasit viimeksi Vilppaan paidassa kymmenen vuotta sitten. Sen jälkeen uralle on mahtunut kahdeksan kautta ulkomailla. Mistä on jäänyt parhaat muistot?

- Mieleenpainuvin muisto on viime kauden päätös Breoganissa, koska takana oli pitkä ja tuskainen taistelu takaisin kentälle ikävästä polvivammasta. LEB Goldin mestaruus ja nousu Espanjan pääsarjaan oli kova juttu. Toisena täytyy nostaa esille kaksi upeaa vuotta Rodoksella. Siellä sain pelata kovassa liigassa hyviä pelaajia vastaan eikä olosuhteissakaan ollut valittamista, Ahonen muistelee.

 

Leche Rio Breogan ei kuitenkaan jatkanut sopimusta. Oliko pöydällä paljon vaihtoehtoja kesän aikana?

- Oli kyllä. Sain Espanjasta tarjoukset kolmelta eri seuralta ja muualta tuli muutama tarjous. Kun tulimme avopuoliso Alexandran kanssa kesäkuussa Suomeen ja Saloon, molempien mieli teki jäädä tänne. Asiat ovat Suomessa hyvin, meillä on oma koti Pajulassa ja päätös oli yhteinen. Sopimus Vilppaan kanssa on yksivuotinen ja katsellaan sitten keväällä, jatkuuko pelit vielä ulkomailla tulevaisuudessa, Roope tähdentää.

 

Sinulle iso asia oli saada pelinumero 8. Miksi?

- Se on minulle iso juttu, koska olen suurimman osan uraani pelannut kasilla. Suurkiitos Blomgrenin Pertulle, että hän suostui luopumaan omastaan. Korvaan sen kyllä jotenkin Pertulle kauden aikana. Aloitin tosin Vilppaassa numerolla 23, koska kahdeksikko oli suurella nuoruusaikojen idolilla Ilpo Jalosella. Rodoksella jouduin pelaamaan maajoukkueen pelinumerolla 14, koska kasi oli varattuna kokeneemmalla pelaajalla eikä siinä nuoren miehen auttanut kuin nöyrtyä, Roope paljastaa.

 

Mitä pohtii päävalmentaja Sami Toiviainen Ahosen paluusta kotiin?

- Todella mahtavaa saada Vilppaan oma kasvatti takaisin! Jos koutsi on tästä sopimuksesta iloinen, veikkaan että myös moni muukin on. Roope tuo meidän takakentälle rutkasti kokemusta ja monipuolisuutta. Hän pystyy pelaamaan molempia takamiehen paikkoja ja tällä saamme varmasti rakennettua monia erilaisia viisikkovaihtoehtoja. Odotan innolla kauden alkua ja sitä, että saamme koko joukkueen parketille elokuun 23. päivä, Toiviainen iloitsee.

 

Mestaruutta puolustavan Vilppaan kokoonpano 13. syyskuuta aloitettavaan Mestarien liigan karsintaan (Kreikka, Ateena) ja 2. lokakuutastarttaavaan Korisliigaan (Vilpas-Lahti Basketball) on nyt koossa. 

Pelaajat (14): 2 Trey Niemi 185cm, 3 Perttu Blomgren 193cm, 4 Mikko Koivisto 194cm, 7 Juho Nenonen 202cm, 8 Roope Ahonen 187cm, 10 Onni Mäkynen 195cm, 11 Brian Fobbs 196cm, 13 Tuukka Juntunen 193cm, 14 Niilo Kärkkäinen 190cm, 19 Marcus LoVett Jr 183cm, 21 Riku Laine 197cm, 22 Jeremiah Wood 200cm, 25 Bryan Griffin 203cm, 33 Justin Young 201cm (+PeU Basket).

Valmennus (5): päävalmentaja Sami Toiviainen, valmentajat Jere Anttila, Teemu Rannikko, Essi Lindgren, Jussi Savolainen (+PeU Basket).

Staffi (5): Timo Lammi (hieroja), Petri Koskinen (huoltaja), Keijo Poutiainen (joukkueenjohtaja), Antero Jokinen (manageri), Marko Vihiniemi (toiminnanjohtaja). 

 

ROOPE AHOSEN PALUUTA KASVATTAJASEURAAN OLIVAT MAHDOLLISTAMASSA SEURAAVAT YHTEISTYÖKUMPPANIMME:

 

 

 

 

 

 

 

KIITOS KAIKILLE KUMPPANEILLE!

Liity postituslistalle

Kirjoita sähköpostiosoitteesi alla olevaan laatikkoon ja klikkaa Liity postituslistalle -painiketta!

Yhteistyökumppanit