Uutiset & Artikkelit

31.12.2020 14:01
Vilpasvikings.fi

Osa 28: Kotka liian kova Vilppaalle

Kevään 2002 pudotuspeliennakossa paikalla Pasi Järvinen & Jani Hiltunen Vilppaasta sekä KTP:n päävalmentaja Eero Saarinen. Kuva SSS arkisto.

 

 

Kauden 2001-2002 huipennus oli edessä ja Vilpas valmistautui SM-sarjan puolivälieriin runkosarjan viidenneltä sijalta. Itse pudotuspelipaikka varmistui vasta toiseksi viimeisessä pelissä, kun salolaiset hakivat vierasvoiton Pohitullista ja päätöspelissä Pussihukkia vastaan pelattiin enää tulevasta vastustajasta. Päätöskierroksen voitolla Vilpas vältti Namika Lahden (2) ja Joensuun Katajan (3) kohtaamisen ja puolivälieräsarja aloitettaisiin Kotkan Karhuvuoresta.

 

Pudotuspelien ensimmäinen kierros mentiin ottelupareilla Honka-Pyrbasket, Namika Lahti-Pussihukat, Joensuun Kataja-LrNMKY ja KTP-Vilpas ja välieräpaikkaan vaadittiin kolme voittoa. BC Nokia putosi I divisioonaan seitsemällä voitolla ja SM-karsintasarjaan päätyivät yhdeksän voiton Korihait sekä 11 voiton Huima. Kesälomakastiin jäivät BC Jyväskylä (15), Kouvot (13) ja FoKoPo (12). SM-sarjan paras yleisöjoukkue oli LrNMKY 1043 katsojalla ja Vilppaan keskiarvo 718 katsojaa oikeutti seitsemänteen sijaan.

Runkosarjan korikuninkuus meni Pyrbasketin Ashante Johnsonille (25.8) ennen Jyri Lehtosta (25.6). Levypallokunkku oli Vilppaan Derrick Stroud (16.6) ja syöttöykkönen Hongan Lonnie Cooper (5.23). Muut tilastoykköset olivat Korihaiden Pasi Kauha (vaparit 95.5%), Katajan Clifton Jones (kakkoset 66.8%), Hongan Jukka Matinen (kolmoset 46.1%), BC Jyväskylän Ali Willmott (riistot 2.77) ja KTP:n Ronald DeGray (torjunnat 2.07).

Runkosarja ykkönen Espoon Honka ansaitsi paikkansa ja vahvasta menosta vuodesta toiseen kertoi 40 peräkkäistä kotivoittoa. Voittavaa orkesteria (29 voittoa - 3 tappiota) johti taiturimainen Lonnie Cooper.

 

Vilppaan taival alkoi aina vaikeasta Karhuvuoresta. Päävalmentajat tiesivät, että tasaisesta sarjasta on kyse, sillä runkosarjan kohtaamiset menivät tasan 1-1. Kotka oli kotonaan parempi 108-105 ja Vilpas Salohallissa 103-75.

- Hyvänä päivänä pystymme voittamaan kaikki SM-joukkueet ehkä Honkaa lukuunottamatta. Ongelma on, että nuori joukkue ei vielä kykene pelaamaan aina omalla tasollaan, myönsi KTP:n kokenut Eero Saarinen.

- Vilppaan tavoite oli pudotuspeleissä, joten siinä mielessä kaikki on ok. Kotka puolustaa aggressiivisesti ja takamiehemme joutuvat varmasti koville. Kotkalla on hyvät jenkit Kenneth Price ja Ronald DeGray ja viisikon täydentävät Anssi Kinnaslampi, Markus Myllylä ja Pasi Heinonen. Kotkasta täytyy hakea ainakin yksi voitto ja sen kanssa täytyy elää, pohti Pasi Järvinen.

 

Ja sen arvokkaan vierasvoiton Vilpas kairasi upeasti heti avauspelistä ryöstäen kotiedun itselleen niukalla 89-91 voitolla. Kuusi minuuttia ennen loppua KTP johti 82-73, mutta uskomattomalla 2-15 runilla vieraat siirtyivät 84-88 johtoon. Jännittävät loppuhetket Vilpas pelasi järkevästi ja nappasi hieman yllättävänkin avausvoiton kahden pisteen erolla.

- Joukkue ei menettänyt uskoaan, vaan alkoi taistella. Otettiin pari tärkeää hyökkäyslevyriä ja tehtiin niistä helpot korit, iloitsi Järvinen.

Karhuvuoren sankariksi nousi 23 pistettä heittänyt Jani Hiltunen, mutta suuren duunin voiton eteen teki myös Derrick Stroud (22/20), joka haki 20 levypallostaan peräti kymmenen hyökkäyskorilta. Muut: Curtis Wilson 19/12, Ilpo Jalonen 7/2, Samu Kaaresvirta 6/2, Jussi Kajander 6/2, Sami Lähteenlahti 3/0, Ville Kaunisto 3/0, Erik Iltanen 2/1.

KTP: Anssi Kinnaslampi 30/2, Ronald DeGray 20/10, Kenneth Price 15/7, Pasi Heinonen 10/4, Markus Myllylä 7/4, Jani Jernvall 3/2, Joni Harjula 2/1, Mika Vekkilä 2/1. 

 

Curtis Wilson nousemassa donkkiin Salohallissa. Kuva SSS arkisto.

 

Ilo oli kuitenkin lyhytaikaista, sillä KTP tasoitti ottelusarjan lähes täydessä Salohallissa (1412 katsojaa) selvällä 76-96 voitolla. Jenkkiosastolla roolit kääntyivät toisinpäin ja ratkaisijaksi nousivat 33 pistettä upottanut Kenneth Price sekä 26 pinnaa kaapinut Ronald DeGray 40-päisen faniryhmän edessä.

- Todella erilainen peli Kennethiltä ja hänellä oli paineita näyttää osaamistaan. Hyviä otteita on odotettu ja tänään meni jopa yläkanttiin, kiitteli Eero Saarinen. 

Samalla hän ihmetteli vasta pudotuspeleihin tuotua kolmen tuomarin järjestelmää.

- Kuukausi on asiaa liitossa vatvottu. Nyt tuomarit tulevat tänne yhden ottelun kokemuksella. Miksei kolmen tuomarin systeemiä voitu kokeilla jo runkosarjassa. Play-offsit on liian tärkeä paikka harjoitteluun, kysyi Saarinen oikeutetusti.

- Alussa onnistuttiin, mutta sitten tössähdettiin ihmeellisesti. Eron kasvaessa joukkueen sisällä syntyi suukopua jokaisen hakiessa henkilökohtaisia ratkaisuja, ihmetteli Vilppaan peliä pyörittänyt Sami Lähteenlahti (5/3).

Vilpas: Stroud 20/18, Iltanen 12/3, Hiltunen 11/3, Jalonen 10/0, Wilson 8/7, Kaaresvirta 5/0, Kajander 3/1, Kaunisto 2/2.

KTP: Price 33/6, DeGray 26/6, Myllylä 13/8, Kinnaslampi 12/2, Heinonen 4/3, Vekkilä 2/2, Harjula 2/0, Jernvall 2/1, Teemu Nivell 1/0, Jari Syrjänen 1/0. 

 

Karhuvuoren toisesta ottelusta muodostui Ronald DeGray-show. KTP voitti 99-85 ja Kotkan iso mies kasasi huimat tehot 42/10. Vilpas käväisi neljännellä jaksolla viiden pisteen päässä 75-70, mutta voittoon asti rahkeet eivät riittäneet.

- Aloitimme ottelun heikosti ja KTP sai juoksupelinsä käyntiin. Emme pystyneet nousemaan Kotkan tasolle nopeudessa ja liikkuvuudessa. Luotan, että tänne Karhuvuoreen tullaan vielä, totesi Pasi Järvinen. 

Vilpas: Stroud 29/8, Wilson 17/9, Hiltunen 13/3, Kaaresvirta 7/2, Lähteenlahti 7/0, Kajander 7/1, Iltanen 5/2, Kaunisto 0/1. 

KTP: DeGray 42/10, Price 23/3, Harjula 13/1, Heinonen 10/2, Kinnaslampi 5/3, Myllylä 4/3, Jernvall 2/1.

Kolmen kierroksen jälkeen välieräpaikan varmistivat Honka (3-0) Pyrbasketista ja Namika Lahti (3-0) Pussihukista. Lappeenranta haki 77-89 vierasvoiton Joensuusta ja kavensi tilanteen 2-1.

 

Anssi Kinnaslampi oli yksi KTP:n avainhahmoista puolivälieräsarjassa. Kuva SSS arkisto.

 

Neljäs puolivälieräpeli pelattiin taas Salohallissa 1150 katsojan edessä ja panokset olivat kovat. Tappiolla Vilpas lähtisi kesälomille, voitolla sarja jatkuisi Karhuvuoressa. Kenneth Price nosti kotkalaiset ensi kertaa johtoon tilanteessa 58-59 ja trillerimäisessä lopussa Ilpo Jalonen huudatti kotiyleisöä tasoittamalla 38 sekuntia ennen loppua 80-80. Seuraavasta hyökkäyksestä kentän paras pelaaja Kenneth Price vei vieraat 80-82 johtoon ja Vilppaan viimeinen hyökkäys päätyi kiistapalloon. Kotka sai pallon haltuunsa ja DeGray sinetöi vapariviivalta Kotkan voittoluvut 80-84. Kotka jatkoon Honkaa vastaan ja Vilpas siirtyi terasseille.

Kotkan voitto perustui hurjaan heittopeliin kaaren takaa, sillä 18 yrityksestä 11 löysi oikeaan osoitteeseen. Vilppaan kolmosprosentti jäi lukemaan 11 ja ainoa onnistuja oli Hiltunen.

- Hyvä taistelupeli meiltä. Panostimme siihen, että otetaan Kotkan kakkoset pois. Näin kovia kolmosia emme osanneet odottaa, tuumi Pasi Järvinen.

Viimeisen pelin ykköseksi nousi Curtis Wilson komealla rivillä 32/14, Derrick Stroud teki normaalit 20/14 ja kotimaisen kaartin ykkönen oli pirteästi pelannut Jussi Kajander 12/2. Muut: Hiltunen 7/2, Jalonen 5/0, Kaaresvirta 2/0, Lähteenlahti 2/1, Kaunisto 0/2.

Välieriin matkaavalta Kotkalta: Price 27/4, DeGray 15/1, Kinnaslampi 13/4, Jernvall 12/1, Heinonen 9/4, Myllylä 8/8.

LrNMKY tasoitti samaan aikaan ottelusarjan Katajaa vastan 76-74 voitolla, mutta ratkaisevan viidennen pelin vei Kataja 95-83 ja eteni välieriin Namika Lahtea vastaan.

 

Kaudesta 2001-2002 jäi kuitenkin ihan mukava maku, sillä kahden maajoukkuemiehen (Tuukka Kotti, Sami Laaksonen) menetyksen jälkeen viides sija ei ollut huono. Joukkue voitti kauden peleistään 18 ja hävisi 18. Vilppaasta tuli kauden jälkeen maakunnan ainoa SM-sarjalainen, sillä Korihait passitettiin I divisioonaan Kaarinan Uran seuraksi. Pasi Järvisen pesti joukkueen peräsimessä päättyi ja uusi päävalmentaja löytyi I divisioonaan pudonneen BC Nokian penkiltä. Tommi Koskinen tulisi aloittamaan kauden 2002-2003 Vilppaan päävalmentajana. 

 

Kausi päättyi lopulta ennakkosuosikki Hongan kultajuhliin, mutta yllättävän tiukalle se meni. Kauden ehdoton piristys oli Tomi Kamisen Namika Lahti, joka antautui vasta viidennessä ja ratkaisevassa finaalissa - ja niukasti 81-79. Markus Hemdahl oli mestareiden tehokkain 21 pisteellä ja tuplamestari Lonnie Cooper heitti yhdeksän pistettä viimeisten kahden minuutin aikana. Lahdelta Teemu Laine pyssytti 27 pistettä.

Lopuksi kauden 2001-2002 parhaat: valmentaja Eero Saarinen KTP, pelaaja Jukka Toijala Kataja, finaalien paras Markus Hemdahl Honka, puolustuspelaaja Anssi Kinnaslampi KTP, tulokas Jukka Kataja FoKoPo, kehittynein Petri Virtanen BC JKL, kuudes pelaaja Antti Rantamäki Lahti, ulkomaalaisvahvistus Lonnie Cooper Honka, koripallojohtaja Mika Turunen LrNMKY, erotuomari Mikko Toivonen, seura Joensuun Kataja ja paras yleisö KTP.

 

Osassa 29 siirrytään Vilppaan kauteen 2002-2003. Levypallokuningas Derrick Stroud tekee paluun Salon katukuvaan, mutta mitä muuta kausi toi tullessaan? Pysy mukana.    

Liity postituslistalle

Kirjoita sähköpostiosoitteesi alla olevaan laatikkoon ja klikkaa Liity postituslistalle -painiketta!

Yhteistyökumppanit